開源硬體

開源硬體的價值評估

隨著分散式製造 3D 列印技術的興起,開源硬體設計的發布呈指數級增長。無論是常用的手機套或者是為孩子打造的假肢,這些設計對於需要的人來說擁有著巨大的價值。

儘管免費和開源設計越來越多,而且也有成千上萬的人前去下載這些文件,但是這種情形所產生的價值卻難以計算。

業內人士都知道開源軟體有著巨大的價值,但是一個開放的硬體設計又該如何衡量其價值呢?

為了回答這個問題,美國密歇根理工大學副教授 Joshua Pearce  博士在最新一期的《現代經濟》雜誌上對量化開放硬體設計價值的三種方法進行分析。

Pearce 說:「第一種方法是最簡單的。用 3D 列印出來的產品比直接購買的成本低,所以某一種設計所產生的價值是用戶使用開源硬體所節省的錢,可以通過用戶的下載量來計算。眾多免費設計庫(如 Youmagine Thingiverse )都會跟蹤下載的數量。」

「第二種方法更適用於企業。如果企業通過聘請工程師來創作出一個等效的設計產品,那麼其產生的成本就記為開放硬體設計所帶來的價值。」

第三種方法只有在分散式製造較為廣泛、且整個產品市場都受到影響時才有效。Pearce 表示三種方法都代表了對其價值的最低估計,因其較低的成本以及加速創新的科技、不斷增強的教育和逐漸進步的醫療保健,使得開放硬體設計在市場擴張的過程中帶來了更多額外的好處。

接著,Pearce 針對注射泵以及其他幾個科研和醫療應用進行了案例分析,這些都是他們團隊去年開發並共享的項目。開源泵的設計取代了商業泵,從而為用戶節省了千萬美元。Pearce 說:「它是一個開放式的設計,目前已經有成百上千的人在使用。甚至有一些人對其進行改進,並將改善後的產品分享給更多的人。這是一個用免費和開源的力量來推動創新的典型例子。」

double-pump

雙泵注射器    圖片來源:Appropedia

Pearce 案例研究分析的結果令人震驚!「如果設計師們都能夠分享他們的產品,並將其轉化為開源設計,那麼他們會創造數百萬美元的價值。」 Pearce 說,「為了讓個人或者基金組織能夠做出最好的東西,同時還能夠使社會價值最大化,支持開源設計是當務之急!」

完整案例研究詳情見    Academia.edu

Pearce, J.M. (2015) Quantifying the Value of Open Source Hardware Development, Modern Economy, 1-11.

更多閱讀:

Open-Source Lab: How to Build Your Own Hardware and Reduce Research Costs, Elsevier, 2014.

 

原文鏈接:http://opensource.com/life/15/2/the-worth-of-open-source-hardware-design

LinuxStory譯文鏈接:http://www.linuxstory.org/measuring-the-value-of-open-hardware-design

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